Présentation

 

Le Lionisme

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On ne peut aller bien loin dans la vie si l’on ne commence pas à faire quelque chose pour quelqu’un d’autre.
Melvin JONES

 

 

Respect de la Liberté – Compréhension – Amitié -Tolérance

 

un peu d’Histoire…
L’association Internationale des Lions Clubs débuta avec le rêve d’un assureur de Chicago Melvin Jones, qui se demandait pourquoi les clubs d’affaire locaux – il était membre actif de l’un d’eux – ne pouvaient étendre leurs horizons, d’intérêts purement métier vers l’amélioration de leur communautés et plus largement du monde. Son propre club, le « Business Circle of Chicago » se retrouva dans l’Idée de Melvin Jones, et les membres l’autorisèrent à explorer son concept avec d’autres organisations similaires aux Etats-Unis. Ses efforts débouchèrent sur une réunion d’organisation le 7 juin 1917 dans un hôtel local.
Les 12 hommes qui se rassemblèrent ce jour-la surmontèrent leur loyauté naturelle envers leurs clubs d’origine, votèrent la création de « l’Association of Lions Clubs » et décidèrent la convocation d’une convention national, qui se tiendrait en octobre de la même année à Dallas, Texas USA.

Trente-six délégués, représentant 22 clubs de neuf états tinrent compte de la convocation, approuvèrent la désignation « Lions Clubs » et élurent Dr William P. Woods de l’Indiana comme premier président. Melvin Jones en tant que force de proposition et fondateur fût nommé secrétaire. Ainsi débuta une association avec le Lionisme qui ne devait s’achever qu’avec sa mort en 1961.

Cette première convention commença également à définir ce que le Lionisme allait devenir. La constitution et les statuts furent adoptés, les couleurs violette et or furent approuvées, ainsi qu’un début d’élaboration des objectifs du Lionisme et de code éthique.

Un des objectifs était de s’opposer à une période qui s’enorgueillissait de son individualisme mercenaire, ce principe est demeuré depuis l’un des dogmes du Lionisme. « Aucun Club » , disait-il, « ne peut avoir pour objet l’enrichissement financier de ses membres ». Les leaders de la communauté commencèrent bientôt à organiser des clubs au travers des Etats-Unis, et l’association devint « international » avec la création du « Windsor, Ontario, Canada Lions Club » en 1920. Plus tard des clubs furent créés en Chine, au Mexique et à Cuba. En 1927 l’effectif atteignait 60000 membres dans 1183 clubs.

En 1935, Panama accueillit le premier club d’Amérique centrale, et le premier club d’Amérique du sud fût créé en Colombie l’année suivante. Le Lionisme gagna l’Australie en 1947 et l’Europe en 1948, quand des clubs se virent remettre leur charte en Suède, en Suisse et en France. En 1952 le premier club fût créé au Japon.

L’association Internationale des Lions Clubs est aujourd’hui la plus grande association de clubs services du monde avec plus de 1.4 million de membres dans plus de 43 300 clubs dans 714 districts couvrant 182 pays et zones géographiques. Le Lions Clubs n’est pas ‡ vocation sociale, bien que l’appartenance apporte un intérêt social. Les membres du Lions Club donnent leur temps, leur compétence et leur force pour recueillir des fonds pour des oeuvres locales et internationales.

L’objectif majeur des activités Lions visant au recueil de fonds est la conservation de la vue, bien que d’autres projets soient menÈs, comme les programmes d’information contre la drogue dans les lycées, les programmes d’information sur le diabète et d’autres.